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Encontrar el éxito del crowdfunding con el apoyo de la comunidad

Kateri Gutierrez cofundadora de Collective Avenue Coffee en Lynwood en 2016, con grandes sueños de lo que el negocio podría hacer por su comunidad. A medida que su negocio creció, este compromiso con la comunidad se ha convertido en la base de Collective Avenue Coffee, desde su estructura empresarial hasta su misión e incluso cómo ha financiado su crecimiento.

Kateri y su cofundador Jonathan Robles se organizaron para que su negocio fuera la primera cafetería en Los Ángeles propiedad de los trabajadores, lo que significa que el negocio es propiedad y está operado por sus miembros y empleados. Consideraron que el modelo cooperativo era una forma de comenzar y tener una pequeña empresa juntos cuando carecían de los medios para hacerlo solos, construyendo un enfoque de colaboración en la estructura organizacional del negocio. El modelo cooperativo permitió que Collective Avenue Coffee emprendiera su camino, primero sirviendo café en el restaurante local BALAM Mexican Kitchen y luego con otros pop-ups en toda la comunidad.

El equipo también entrelazó un enfoque comunitario en la misión de Collective Avenue Coffee, con el objetivo de facilitar un fuerte sentido de participación cívica ofreciendo eventos musicales y artísticos y organizando un último viernes mensual en BALAM (lea más sobre su compromiso con la participación comunitaria en su Perfil de pequeña empresa).

A medida que el rol de Collective Avenue Coffee creció en la comunidad, también necesitó expandir su huella física. Para empezar, Kateri y su co-fundador necesitaban comprar una máquina de espresso para expandir sus productos, añadiendo lattes y espresso a sus ofertas de colado en frío y vertido. Kateri sabía que tener una máquina de espresso ayudaría exponencialmente con las ventas y los ingresos de su negocio, pero tuvieron problemas para encontrar una fuente tradicional de capital. Entonces Kateri recurrió al crowdfunding. En sus palabras: "Eramos jóvenes y teníamos poca historia financiera o comercial. Necesitábamos con urgencia conseguir la máquina de espresso, por lo que optamos por utilizar nuestro capital social y el compromiso con la comunidad que habíamos construido durante un par de meses".

Collective Avenue Coffee lanzó una campaña de crowdfunding en GoFundMe para recaudar el dinero necesario para su máquina de espresso. Al crear su campaña, mostraron lo que han hecho para servir a su comunidad local y cómo los fondos los ayudarían no solo a hacer crecer su negocio, sino también a ayudarlos a avanzar en su misión. Luego, recurrieron a su red: enviaron "mensajes constantes" a través de las redes sociales, correos electrónicos, llamadas y más, contactando a las mismas conexiones varias veces durante toda la campaña.​

Sugirieron niveles de contribución con el nombre de calles en Lynwood para unir a la comunidad con la historia de Collective Avenue Coffee. Estos niveles de contribución ofrecieron incentivos, con premios como camisetas, calcomanías y tazas. A los principales donantes también se les ofreció la oportunidad de que sus nombres estuvieran escritos en el "Muro de Comunidad" de Collective Avenue Coffee. Kateri se aseguró de actualizar a sus seguidores y redes sobre el progreso de la campaña y sobre cómo se usaba el dinero para mostrar transparencia.

Con esta campaña, pudieron lograr $ 9,065 y comprar su máquina de espresso. Desde entonces, han podido aumentar las ventas y los ingresos a un nivel que les permitió abrir su primera local físico y ahora están trabajando para abrir su segundo local. De hecho, han recurrido a crowdfunding a través de GoFundMe otra vez para ayudar con el espacio de construcción para este nuevo local, que será un espacio compartido con otras cooperativas.

Kateri tiene este consejo para otros propietarios de pequeñas empresas que están pensando en comenzar una campaña de crowdfunding: "Asegúrense de tener su misión y visión clara y concisa. Debe conocer la identidad de su empresa y los objetivos claros de lo que quiere hacer con ese dinero. Y después de que termine su campaña, debe mantener el seguimiento con sus donantes."

La participación de la comunidad se basa intrincadamente en la misión de Collective Avenue Coffee, así que, por supuesto, tiene sentido que recurra a su comunidad para crecer y desarrollar su negocio. Gracias a una exitosa campaña de crowdfunding, Collective Avenue Coffee seguirá prestando servicios a la comunidad de Lynwood en los próximos años. 

¿Está interesado en aprender más sobre el crowdfunding? Aprenda más acerca de qué es el crowdfunding y qué plataforma de crowdfunding podría ser la correcta para su negocio.

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