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Cómo disminuir la brecha de financiamiento para las mujeres emprendedoras

A lo largo del Mes de la Historia de la Mujer, celebramos las contribuciones económicas, sociales y políticas que las mujeres hacen a nuestro mundo. Las mujeres representan aproximadamente la mitad de la fuerza de trabajo estadounidense, alcanzan niveles más altos de educación que los hombres y son una parte cada vez mayor del ingreso primario o único del hogar. No hay duda de que para que Estados Unidos prospere, debemos promover el empoderamiento económico de las mujeres. Para el éxito económico de las mujeres es fundamental el espíritu emprendedor de las mujeres, que contribuye significativamente al crecimiento económico y a la prosperidad en general. Sin embargo, las empresarias todavía tienen dificultades para acceder a las herramientas y los recursos que necesitan para construir sus negocios.

De acuerdo con un estudio reciente del Comité Senatorial de Pequeñas Empresas y Emprendimiento de los Estados Unidos, el número de empresas propiedad de mujeres ha crecido de 4 millones a más de 11 millones en los últimos 30 años. Solo entre 2007 y 2016, el número de empresas propiedad de mujeres creció cinco veces más rápido que el promedio nacional. Estas empresas propiedad de mujeres emplean a casi nueve millones de personas y generan más de $1,6 billones en ingresos.

Las empresas propiedad de mujeres están creciendo a un ritmo increíble, pero estas empresarias todavía enfrentan barreras para su éxito, obtienen menos ingresos y les resulta más difícil acceder al capital a que acceden las empresas que son propiedad de hombres. Específicamente, un informe de 2014, "Barreras del siglo XXI para emprendimientos de mujeres", descubrió que solo el 16% de los préstamos convencionales se otorgan a mujeres. Los préstamos que reciben son, además, más pequeños, y las mujeres reciben solo el 4,4% de la cantidad total de dólares otorgados en préstamos para pequeñas empresas.

La buena noticia es que existen numerosos recursos para ayudar a cerrar esta brecha y vincular a las mujeres empresarias con el capital que se necesita con urgencia:

  • Centros de Negocios para Mujeres brinda educación y asistencia técnica específicamente destinada a empoderar a las empresarias. Más de 100 Centros de Negocios para Mujeres operan en todo el país para capacitar y asesorar a las mujeres empresarias.
  • La Cámara de Comercio Estadounidense de Mujeres  y otras cámaras locales para mujeres ofrecen oportunidades de información y contactos, y brindan asistencia para recibir certificaciones federales de contratación para empresas propiedad de mujeres.
  • Las plataformas de préstamos en línea más allá de Venturize como SimpleGrowth o SmartBiz Loans no están dirigidas específicamente a mujeres empresarias, pero sí ayudan a los prestatarios de pequeñas empresas a navegar de manera segura el camino de los préstamos en línea.
  • Organizaciones como la Fundación Tory Burch proporcionan conexiones a los financistas de la comunidad, y al mismo tiempo ofrecen programas de educación y tutoría.
  • Becas y concursos como el Desafío InnovateHER de la SBA, que otorga subvenciones de hasta $70,000 a mujeres empresarias con negocios que brindan productos o servicios diseñados para impactar a las mujeres y sus familias, así como el concurso Amber Grant o el Desafío de subvención de empresas propiedad de mujeres de Eileen Fisher.
  • Los fondos de capital de riesgo dirigidos a nuevas empresas propiedad de mujeres, como el Fondo de Fundadoras, Golden Seeds y Pipeline Angels trabajan para contrarrestar la falta de diversidad entre los capitalistas de riesgo y los inversores ángeles mediante la promoción específica de negocios con mujeres fundadoras.
  • Las mujeres empresarias utilizan con mayor éxito el crowdfunding que los empresarios masculinos. Recursos com CrowdsUnite pueden ayudarle a comprender la diferencia entre las distintas plataformas de crowdfunding y cuál es la mejor para su empresa.

Si bien no es de ninguna manera una lista exhaustiva de herramientas y recursos disponibles para las mujeres empresarias, esta lista es un excelente punto de partida para las empresarias. No hay duda de que llenar el vacío de fondos podría liberar un enorme potencial económico para las mujeres propietarias de negocios y abrir puertas para oportunidades empresariales innovadoras. Pero las empresarias necesitan y merecen una multitud de herramientas para ayudarlas a salir adelante y a tener éxito.

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Planificación y estrategia de negocios